Entspannt schlafen

Gewichtsdecke für Kinder – hilft sie beim Schlafen?

In Skandinavien sehr verbreitet, hierzulande noch recht unbekannt: Gewichtsdecken. Sie sollen bei Ängstlichkeit helfen, entspannen und für besseren Schlaf sorgen. Gleichermaßen perfekt also für Kinder und Erwachsene in ungewissen Zeiten wie diesen, oder? Wir haben selbst eine Decke ausprobiert und mit einem Schlafforscher gesprochen.

Guter Schlaf ist entscheidend für ein entspanntes und ausgeglichenes Leben. Doch unser schnelllebiger und oft hektischer Alltag läuft dem genau entgegen. Die meisten von uns Eltern kennen das: Abends liegt man im Bett, kann aber die kreisenden Gedanken einfach nicht abstellen, man kommt nur schwer zur Ruhe. Und auch vielen Kindern fällt es schwer, abends runterzukommen und wirklich entspannt und schnell in den Schlaf zu finden. Wie toll wäre es, wenn da ein einfaches Hilfsmittel um die Ecke käme, dass all diese Probleme löst? Ein solches Hilfsmittel versprechen Hersteller mit ihren Gewichtsdecken. Doch was hat es damit auf sich?

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Unser Experte

Dr. Christian Benedict (geboren 1976) ist Schlafforscher, Humanbiologe, Neurowissenschaftler und Ökotrophologe. Er wurde in Hamburg geboren und arbeitet heute an der Universität Uppsala in Schweden. Dort leitet Benedict eine Forschungsgruppe, die sich derzeit mit den Ursachen und Folgen des Schlafentzuges beschäftigt. Neben zahlreichen Fachartikeln und Studien hat er auch ein Buch veröffentlicht: "Schlaf ist die beste Medizin", Eden Books, 16,95 Euro, z. B. über amazon.de*

Was ist eigentlich eine Gewichtsdecke?

Zunächst einmal zur Definition: Gewichtsdecken sind Bettdecken, die im Vergleich zu herkömmlichen Decken schwerer sind. Meistens bestehen sie aus einem Außenstoff und einer weichen Füllung, kombiniert mit winzigen Glasperlen, die die Decke beschweren. Dank der abgenähten Stoffkammern verteilt sich das Gewicht gleichmäßig über den Körper.

Wie Gewichtsdecken wirken (sollen)

Aufgrund ihrer Schwere wirken Gewichtsdecken auf den Körper häufig beruhigend. Sie sollen auch für besseren Schlaf sorgen – schnelleres Einschlafen, tieferen Schlaf und besseres Durchschlafen. Der Druck verteilt sich gleichmäßig über den Körper, auf Gelenke, Sehnen und Muskeln, was ein angenehmes Gefühl vermittelt und entspannt. Der Schlafforscher Dr. Christian Benedict weiß, dass Rezeptoren in der Haut auch auf Druck ansprechen: "Das sogenannte Liebeshormon Oxytocin, das zum Beispiel bei einer Umarmung ausgeschüttet wird, hat eine stressdämpfende Wirkung."

In einer kleinen Studie in Zusammenarbeit mit dem Gewichtsdeckenhersteller "Cura of Sweden" will er nun mit seinem Team in Schweden herausfinden, inwieweit dank der Decke bestimmte Hormone wie das Schlafhormon Melatonin verstärkt ausgeschüttet oder Stresshormone wie Cortisol verringert werden. "Wir wissen, dass Umarmungen auch bei Traurigkeit helfen", sagt der Schlafforscher. Aber ob eine Decke das ersetzen kann? "Wir wollen prüfen, ob Gewichtsdecken einen entspannungsfördernden, angstdämpfenden und möglicherweise auch einen schlaffördernden Effekt haben."

Halten Gewichtsdecken wirklich, was sie versprechen?

Bisher ist die Studienlage insgesamt noch sehr dürftig. "Gewichtsdecken sind kein Wundermittel, das alle Schlafstörungen heilt, aber sie können ein Werkzeug sein", sagt Schlafforscher Benedict. "Ich stelle mir das wie einen Werkzeugkoffer vor. Jeder muss die Werkzeuge finden, die zu ihm individuell passen." Alpträume aufgrund von Traumata und Atemaussetzer (Schlafapnoe) können natürlich durch eine Gewichtsdecke nicht geheilt werden. Allerdings zeigte eine Studie mit Gewichtsdecken bei psychiatrisch erkrankten Menschen mit Schlafstörungen durchaus Verbesserungen in der Schlafqualität.

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"Therapiedecken" bei ADHS

Es gibt auch eine Studie, die zeigt, dass Gewichtsdecken Kindern, die eine ADHS (Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung)-Diagnose erhalten haben, helfen. Mitunter werden diese Decken umgangssprachlich auch als Therapiedecken bezeichnet. Doch dieser Begriff sei irreführend, sagt Dr. Christian Benedict: "Decken können auch in vielen anderen Situationen für Wohlfühlmomente sorgen. Ich selbst nutze sie nicht zum Schlafen, aber zum Runterkommen auf dem Sofa nach der Arbeit."

Gibt es Nebenwirkungen?

Für Menschen mit Kreislaufproblemen und Atembeschwerden sind Gewichtsdecken in der Regel nicht geeignet. Zumindest sollten sie vorab mit dem Arzt ihres Vertrauens sprechen. Dr. Christian Benedict dazu: "Wer an einer Herzschwäche oder Asthma leidet und ohnehin ein Druckgefühl auf der Brust hat, sollte lieber keine Gewichtsdecke verwenden, das wäre eher unangenehm." Das gilt aufgrund der erschwerten Atmung auch für Patienten mit COPD oder Covid-19.

Selbst rausfinden, ob eine Gewichtsdecke sich gut anfühlt

Ob euch eine Gewichtsdecke hilft, wenn ihr euch gestresst fühlt und zur Ruhe kommen möchtet, könnt ihr nur selbst herausfinden, indem ihr es ausprobiert. Denn ob man die Schwere der Decke als angenehm empfindet, ist sehr individuell. Das gilt auch für Kinder. Es bringt nichts, sie zu überreden oder gar dazu zu zwingen, eine solche Decke zu verwenden. Es sollte immer dem eigenen Wunsch entsprechen und die Decke nur genutzt werden, wenn man sich damit wohlfühlt. Es kann natürlich sein, dass man etwas Zeit braucht, um sich an das Gewicht der Decke zu gewöhnen, es also erst nach ein paar Tagen (oder Nächten) als angenehm empfindet. Bei mir (der Autorin dieses Textes) fühlte es sich sofort gut an. Ob es jedoch zu besserem Schlaf beiträgt, kann ich nach einer Woche noch nicht beurteilen. Dafür sind es einfach zu viele Faktoren, die eine Rolle spielen.

Gewichtsdecke für Kinder: Wie berechnet man das richtige Gewicht?

Normalerweise sollte das Gewicht dieser Decken etwa zehn (bis maximal 15) Prozent des eigenen Köpergewichts entsprechen.

Sind Gewichtsdecken auch für Babys geeignet?

Kinder unter einem Jahr sollten keine Gewichtsdecke nutzen. Einige Hersteller raten von der Nutzung bei Kindern unter zwei Jahren ab. Die Kinder sollten die Decke selbst von ihrem Körper wegschlagen können. Für Kinder unter fünf Jahren bespricht man am besten vorab mit dem Kinderarzt, ob eine Gewichtsdecke geeignet und sinnvoll ist. Auch bei älteren Kindern schadet es nicht, vorher einmal den Kinderarzt zu fragen.

Übernehmen Krankenkassen die Kosten für eine Gewichtsdecke?

Nein. Die meisten Krankenkassen gewähren bisher weder Kostenerstattung noch einen Zuschuss für Gewichtsdecken, da diese nicht in ihrem Hilfsmittelkatalog gelistet ist. Dennoch lohnt es sich, bei der Krankenkasse nachzufragen oder einen formlosen Antrag zu stellen. Mitunter übernimmt die Kasse auch Kosten außerhalb des Regelwerks.

Gewichtsdecken waschen

Wichtig ist, immer die Waschhinweise des Herstellers zu beachten. Viele Gewichtsdecken sind bei 40 Grad in der Waschmaschine waschbar. Man sollte aber darauf achten, das maximale Füllgewicht der Maschine nicht zu überschreiten. Daher ist es oft einfacher, einen Bezug zu verwenden und diesen zu waschen. Kindergewichtsdecken sind leichter als die Decken für Erwachsene und lassen sich daher in der Regel gut in der Waschmaschine waschen.

Hier findet ihr einige Gewichtsdecken für große und kleine Menschen

Die "Cura Pearl Classic Gewichtsdecke"* ist nach eigenen Angaben die in Skandinavien am meisten verkaufte Gewichtsdecke. 60 Tage testen möglich. Baumwolle mit Glasperlen. Zwischen 3 und 13 kg wählbar, 135x200 cm, 139 Euro.

"ZZZNest Therapiedecke Anti Stress"*, Baumwolle mit Glasperlen, z. B. 4 kg, 135x200 cm, 45,99 Euro.

"Anjee Kinder Gewichtsdecke"*, Baumwolle mit Glasperlen, z. B. 3 kg, 100x150 cm, 58,99 Euro. Erhältlich mit verschiedenen Mustern.

"Navaris Gewichtsdecke"*, Baumwolle mit Glasperlen, Sternenprint, z. B. 4,8 kg, 135x200 cm, 63,99 Euro.

"Jaymag Gewichtsdecke Kinder"*, Baumwolle mit Glasperlen, z. B. 3,5 kg, 100x150 cm, 51,99 Euro.

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